Legislação e Impostos

Comissão Europeia e autoridades de consumidores da UE pressionam Airbnb para que cumpra com a lei

Num comunicado à imprensa no dia 16 de julho, a Comissão Europeia e as autoridades de consumidores da Uniāo Europeia (UE) pediram à Airbnb que alinhe os seus termos e condições com as regras de consumo da UE e sejam transparentes na apresentação de preços.

A Comissária da Justiça, Consumidores e Igualdade de Género, Vėra Jourová afirmou: “Cada vez mais os consumidores reservam o seu alojamento de férias online e este sector trouxe muitas novas oportunidades aos turistas. Mas a popularidade não pode ser uma desculpa para não cumprir as regras de consumo da UE. Os consumidores devem entender com facilidade quanto devem pagar pelos serviços e ter regras justas, por exemplo, sobre o cancelamento do alojamento pelo proprietário. Espero que o Airbnb acompanhe rapidamente as soluções certas. ”

A atual apresentação de preços do Airbnb e vários dos seus termos não estão em conformidade com a Diretriz de Práticas Comerciais Desleais, a Diretriz de Cláusulas Contratuais Injustas e o Regulamento sobre a jurisdição em questões civis e comerciais. Por conseguinte, as autoridades europeias responsáveis pelos consumidores e a Comissão solicitaram à Airbnb várias alterações. A empresa tem até ao final de agosto para apresentar as suas propostas. Assim que a Airbnb propuser soluções para corrigir esta situaçāo, a Comissão e as autoridades de consumidores da UE analisarão as respetivas propostas. Se estas não forem consideradas satisfatórias, o Airbnb poderá enfrentar uma ação legal.

Transparência de preços e outras práticas comerciais desleais

A apresentação dos preços do Airbnb, bem como a distinção entre anfitriões (hosts) privados e profissionais, atualmente não cumpre os requisitos da legislação da UE, em particular a Diretiva de Práticas Comerciais Desleais.

Deste modo, de acordo com o comunicado à imprensa da Comissāo Europeia, a Airbnb deve:

  • Modificar a forma como apresenta informações sobre preços a partir da pesquisa inicial no site a fim de garantir que, sempre que as propriedades sejam oferecidas, o consumidor receba o preço total, incluindo todos os encargos e taxas obrigatórios aplicáveis, como o serviço e limpeza e encargos, ou, quando não for possível calcular o preço final com antecedência, informar claramente ao consumidor que taxas adicionais podem ser aplicadas;
  • Identificar claramente se a oferta é feita por um anfitrião privado ou por um profissional, uma vez que as regras de proteção do consumidor são diferentes.

Esclarecimento de termos ou remoção de termos ilegais

Os termos de serviços do Airbnb devem ser colocados em conformidade com o direito europeu do consumidor. A Diretiva de Cláusulas Contratuais Injustas exige que os termos e condições padrão não criem um desequilíbrio significativo entre os direitos e obrigações das partes, em detrimento do consumidor. A diretiva também exige que os termos sejam redigidos em linguagem clara e inteligível, de modo a que os consumidores sejam informados de maneira clara e compreensível sobre seus direitos.

Relativamente ao Airbnb, isto significa, por exemplo:

  • Que a empresa não deve induzir os consumidores em erro recorrendo a um tribunal de um país diferente daquele do seu Estado-Membro de residência;
  • O Airbnb não pode decidir unilateralmente e sem justificaçāo quais os termos que podem permanecer em vigor em caso de rescisão de um contrato;
  • O Airbnb não pode privar os consumidores dos seus direitos legais básicos de processar um anfitriāo em caso de danos pessoais ou outros danos;
  • O Airbnb não pode mudar unilateralmente os termos e condições sem informar claramente os consumidores antecipadamente e sem lhes dar a possibilidade de cancelar o contrato;
  • Termos de serviços não podem conferir poder ilimitado e discricionário à Airbnb na remoção de conteúdo;
  • A rescisão ou suspensão de um contrato pela Airbnb deve ser explicada aos consumidores, regida por regras claras e não deve privar o consumidor do direito a uma compensação adequada ou ao direito de recurso;
  • A política do Airbnb sobre reembolso, compensação e cobrança de reclamações de danos deve ser claramente definida e não deve privar os consumidores do direito de ativar os recursos legais disponíveis.
  • Finalmente, o Airbnb deve fornecer um link de fácil acesso para a plataforma de Resolução de Disputas Online (RDO) no seu site e todas as informações necessárias relacionadas à resolução de disputas, de acordo com o Regulamento de RDO.

Próximos passos

O Airbnb tem agora até o final de agosto para propor soluções detalhadas sobre como modificar a sua conduta em conformidade com a legislação de consumidores da UE. A Comissão e as autoridades do consumidor vāo reunir, se necessário, com a Airbnb em setembro para resolver qualquer preocupação pendente. Se as propostas da empresa não forem consideradas satisfatórias, as autoridades do consumidor poderão decidir recorrer a medidas de fiscalização.

O Regulamento da Cooperação para a Defesa do Consumidor (CPC) da UE liga as autoridades nacionais em matéria de consumidores numa rede de aplicação pan-europeia. Com base neste quadro, uma autoridade nacional de um país da UE pode solicitar a assistência do seu homólogo noutro país da UE para pôr termo a uma infração transfronteiriça da legislação da UE em matéria de consumidores.

A cooperação pode ser ativada para fazer cumprir vários organismos da legislação da UE em matéria de consumidores, como por exemplo, a diretiva relativa às práticas comerciais desleais, a diretiva relativa aos direitos dos consumidores ou a diretiva relativa às cláusulas contratuais abusivas.

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